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Werner queda exento de la disposición sobre formación de conductores

Werner Enterprises recibió más flexibilidad para sentar a los conductores más rápido en base a una exención aprobada por los reguladores federales.

En un aviso que se publicará el jueves, la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes dictaminó que Werner (NASDAQ: WERN) no estará obligada a que sus titulares del permiso de aprendizaje comercial (CLP) estén acompañados por los titulares de la licencia de conducir comercial (CDL) en el asiento del pasajero.

Werner solicitó la exención para permitir que sus aprendices de conductor que pasaron la prueba de habilidades CDL – pero aún no han obtenido el documento CDL real de su estado de origen – para conducir un camión sin tener un titular de CDL en el asiento del pasajero.

Bajo la normativa actual, “Werner debe elegir entre esperar a que el nuevo conductor obtenga una CDL de su estado de origen antes de comenzar el movimiento de carga en un estado de “servicio” o enviar al nuevo conductor a casa en una capacidad improductiva de no conducir”, declaró la compañía cuando solicitó la exención el año pasado. “El resultado es una ineficiencia en la cadena de suministro y una oportunidad de empleo perdida para el conductor”.

Al conceder la solicitud de los transportistas de carga de camiones con sede en Omaha, Nebraska, la FMCSA determinó que la exención “probablemente logrará un nivel de seguridad que es equivalente o mayor que el nivel que se lograría en ausencia de dicha exención.”

La FMCSA ha concedido exenciones similares a C.R. England, CRST Expedited y Wilson Logistics.

Werner afirmó en su petición a la FMCSA que la exención de la regulación beneficiaría a Werner al maximizar el empleo de conductores durante una escasez “histórica” de conductores, creando oportunidades de empleo inmediato a los conductores calificados.

Además, debido a que el titular de la CDL permanecerá en el vehículo en todo momento mientras el titular de la CLP esté conduciendo -sólo que no en el asiento delantero-, Werner sostiene que la seguridad mejorará realmente, ya que la normativa actual permite a un nuevo titular de la CDL conducir sin supervisión inmediatamente después de recibir su documentación de la CDL.

Pero no todos los 25 comentaristas de la solicitud de Werner están de acuerdo. “La solicitud de exención de Werner no explica cómo el titular de la CLP será supervisado adecuadamente si el titular de la CDL no está en el asiento del pasajero”, escribió Todd Spencer, presidente y CEO de la Asociación de Conductores Independientes Propietarios.

“El titular de la CLP sin experiencia aún no cumple con los estándares necesarios para conducir por sí mismo y, por lo tanto, no debería estar operando un vehículo en la carretera abierta sin supervisión”. La solicitud de exención de Werner es otro ejemplo de un gran transportista que utiliza la falsa premisa de la escasez de conductores para aprovecharse de las normas de seguridad. En realidad, las pruebas del gobierno federal y los análisis de la industria muestran que el problema es la rotación de conductores”.

Sin embargo, la mayoría de los comentaristas apoyaron la exención, incluyendo la American Trucking Associations, la Truckload Carriers Association y la Agriculture Transportation Coalition (AgTC).

“La cadena de suministro de las exportaciones agrícolas se ha visto afectada negativamente por la escasez de conductores de camiones, y los exportadores de productos agrícolas y forestales necesitan más conductores de camiones en la carretera tan pronto como sea posible”, declaró el director ejecutivo de AgTC, Peter Friedmann. “La exención impulsaría la productividad operativa y conseguiría emplear a los conductores más rápidamente”.

No permitir la exención, dijo AgTC, conduciría a “un tiempo de inactividad en el que los conductores que han pasado la prueba de habilidades CDL no pueden comenzar a mover la carga en un momento en que la cadena de suministro, y los exportadores de productos agrícolas y forestales específicamente, están en necesidad desesperada de más conductores para transportar mercancías.”

The FREIGHTWAVES TOP 500 For-Hire Carriers list includes Werner Enterprises (No. 10), CRST (No. 20) and C.R. England (No. 27).