Connect with us

Hi, what are you looking for?

News

Una empresa de transportes explica por qué inició un programa de aprendizaje de conductores tras el desafío de Biden

En diciembre, la administración Biden retó a las empresas de transporte por carretera a intensificar sus esfuerzos de formación de conductores y a crear un programa de aprendizaje registrado con el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, en colaboración con el Departamento de Transporte de los Estados Unidos.

La administración consideró un éxito su reto de 90 días de aprendizaje en el sector del transporte, cuyo objetivo era contratar y retener a más conductores. El resultado fue 102 nuevos programas de aprendizaje, superando el objetivo de la administración de 90 programas en 90 días.

Karl’s Transport, un transportista de 135 camiones con sede en Antigo, Wisconsin, fue una de las empresas aprobadas durante el reto. Tim Kordula, el administrador de la escuela de formación de conductores comerciales de la empresa, habló con FreightWaves acerca de por qué su empresa aceptó el reto, y su visión para el nuevo programa de aprendizaje registrado de la empresa.

FREIGHTWAVES: El Departamento de Trabajo ha tenido un programa de aprendizaje registrado en el lugar para las empresas de transporte y sus conductores durante varios años. ¿Cuándo se unieron ustedes?

KORDULA: “Fue justo en medio del reto de los 90 días, a mediados de febrero. Presenté mi solicitud e inmediatamente recibí una llamada de Fastport [intermediario del DOL para el programa], programamos una conferencia a finales de febrero y nos inscribimos poco después.”

FREIGHTWAVES: ¿Por qué Karl’s Transport decidió inscribirse?

KORDULA: “Uno de nuestros mayores objetivos es poder formar a jóvenes de 18 a 20 años para conducir en el comercio interestatal. Tenemos una buena cantidad de jóvenes de 18 a 20 años que pasan por aquí y que muestran un nivel de madurez increíble, y son conductores estupendos y seguros. Pero, como usted sabe, la ley ahora mismo dice que sólo pueden conducir dentro del estado y sólo transportar mercancías que permanezcan dentro del estado.

“Así que cuando salió el proyecto piloto de aprendizaje de conductor seguro de la FMCSA, uno de los requisitos es que tienes que estar registrado en el programa de aprendizaje del Departamento de Trabajo. Así que entrar en el programa piloto de la FMCSA fue una especie de catalizador para convertirse en un programa de aprendizaje registrado en el Departamento de Trabajo.”

Kordula (izquierda) impartiendo formación con simuladores. (Foto: Tim Kordula)

FREIGHTWAVES: ¿Podría describir cómo funcionará el programa DOL para Karl’s Transport? 

KORDULA: “Yo estoy con nuestra escuela de formación de conductores, pero nuestro programa de aprendizaje registrado está con nuestra división de transporte. Así que una vez que un estudiante de conductor supera nuestra escuela y obtiene su CDL, si decide quedarse con Karl’s Transport como conductor, es cuando se convertirá en aprendiz durante dos años. Será lo mismo con los 18-20 años en el programa de conductor seguro de la FMCSA. Les haremos pasar por nuestra escuela de formación, y luego su programa de aprendizaje comienza cuando empiezan a conducir con el transportista”.

FREIGHTWAVES: Si los estudiantes ya han pasado por semanas de formación en su escuela, ¿Cuál es el beneficio de pasar otros dos años como aprendiz de conductor?

KORDULA: “Personalmente creo que va a ayudar a cambiar todo el ámbito de los conductores en la carretera. Mi pasión es la educación, y creo que esto hará que esta industria sea mucho mejor. Estos chicos van a ser reconocidos después de dos años como conductores profesionales de pleno derecho con un certificado del Departamento de Trabajo al igual que con los aprendices de fontanero o electricista”.

FREIGHTWAVES: ¿Cuáles son los beneficios para usted como transportista que dirige el programa?

KORDULA: “Como estos conductores serán definidos técnicamente por el gobierno federal como aprendices, se limitará nuestra responsabilidad si se ven involucrados en un accidente. Esto no quiere decir que estemos empujando a los malos conductores a la carretera, pero sabemos que algunos conductores nuevos tienen más riesgo de sufrir un accidente debido a la falta de experiencia.

“También se nos va a exigir que hagamos un seguimiento e informemos al Departamento de Trabajo de sus resultados en materia de seguridad a lo largo de los dos años, lo que incluye la proyección de sus salarios y el tiempo que permanecen en la empresa, información que puede utilizarse para calibrar la calidad de la conducción de camiones como profesión, lo que creo que, en última instancia, ayudará a retener a los conductores”.

FREIGHTWAVES: Karl’s Transport no se considera un megatransportista, pero ustedes son más grandes que muchos. ¿Merece la pena que los transportistas más pequeños inicien también un programa registrado en el Departamento de Trabajo?

KORDULA: “Una empresa con menos de 20 camiones, más o menos, puede no querer asumir esa responsabilidad de la formación adicional. Puede significar tener que añadir otro puesto de formación. Así que hay costos potenciales si se trata de una empresa pequeña, pero no creo que sea exorbitante dados los beneficios y en términos de retención de conductores.”

FREIGHTWAVES: ¿Recomendaría el programa DOL a otros transportistas?

KORDULA: “Hay transportistas que tienen una reputación menos que estelar; no queremos ser uno de ellos. Ese sería mi argumento de venta para un transportista que esté pensando en esto. Les diría que, al participar en un programa de aprendizaje, están mostrando la iniciativa de mantener a sus conductores al día y formados, y que se les conoce como una empresa que hace un esfuerzo adicional. Merece la pena”.