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Una empresa de camiones de Illinois se declara en quiebra tras un veredicto nuclear

Una empresa de camiones con sede en Illinois ha solicitado la protección de la bancarrota del Capítulo 11, citando una adjudicación del jurado de 10 millones de dólares en diciembre después de un accidente de camión mortal en 2019 que involucra a uno de sus conductores.

Joseph Keller, presidente de Marvin Keller Trucking, con sede en Sullivan, Illinois, presentó la primera de varias mociones de emergencia en el Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos para el Distrito Central de Illinois el viernes, afirmando que la presentación de la quiebra es necesaria para “evitar un daño irreparable e inmediato” a las operaciones del transportista.

En la presentación, Keller escribió que la “sentencia de dinero sustancial” contra la empresa de transporte, derivada del veredicto del jurado es el “evento principal” para la empresa de transporte de propiedad familiar, fundada por su padre, Marvin Keller en 1965, para presentar el Capítulo 11. 

“Con una tolerancia acordada en el cobro de la sentencia a punto de expirar, y el deudor [MKT] incapaz de pagar el importe de la sentencia, el deudor presentó una petición voluntaria en virtud del Capítulo 11 para maximizar la recuperación potencial de sus acreedores y para el beneficio de las otras partes interesadas, incluidos sus empleados”, según la moción de emergencia de la empresa de transporte.

Una audiencia sobre las mociones de emergencia de Marvin Keller está prevista para el miércoles.

En una declaración a FreightWaves, Keller dijo que el veredicto “supera con creces el importe del seguro de responsabilidad civil y las reservas”. 

“La economía de este veredicto es claramente desigual y desproporcionada”, dijo. 

Keller dijo que la empresa familiar de camiones, de 57 años, “planea reorganizarse, reestructurarse y resurgir en condiciones sólidas.”

“Mi padre me enseñó desde muy pronto a trabajar duro para ganarte el respeto de tus conductores y a planificar lo peor”, dijo Keller. “Este acontecimiento no nos vencerá y sólo servirá para hacernos más fuertes. Nuestros asociados y sus familias, los proveedores y otras partes interesadas son leales y están firmemente comprometidos con la reestructuración.”

¿Qué ha pasado?

Marvin Keller Trucking fue golpeado con un veredicto nuclear, definido como un premio del jurado de 10 millones de dólares o más, en diciembre de 2021, después de un juicio de cinco días que involucró a uno de sus ex conductores, John Walls de Beecher City, Illinois.

Según el informe de la Policía Estatal de Kentucky, Walls viajaba hacia el este en la Interestatal 64 alrededor de las 11:31 p.m. del 13 de marzo de 2019, cuando cruzó la mediana de hierba y colisionó con una camioneta, conducida por Christopher Short, de 44 años, de Mount Sterling, Kentucky, que se dirigía hacia el oeste en la Interestatal 64 en el condado de Bath. Ambos vehículos atravesaron un quitamiedos y bajaron por un terraplén después de que el camión de Walls empujara el vehículo de Short, “que salió despedido y giró en sentido contrario a las agujas del reloj, atravesando el quitamiedos y chocando contra un árbol”.

Short fue declarado muerto en el lugar de los hechos, dejando atrás a su mujer, Joy, y a sus cuatro hijos.

Walls fue trasladado a un hospital cercano y posteriormente dado de alta.

Los abogados de Walls afirman que el conductor del camión sufrió un síncope relacionado con la tos, que le llevó a perder temporalmente el conocimiento, mientras que el equipo legal de Short alegó que el conductor de Marvin Keller se quedó dormido al volante por enfermedad o fatiga del conductor.

El jurado de ocho personas del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Kentucky dictó una sentencia de 10 millones de dólares a favor de la esposa de Short y de los dos hijos menores de la pareja. 

Jon Heck, uno de los abogados que representó a la familia Short en el caso de muerte por negligencia, dijo que está al tanto de la reciente declaración de quiebra de Marvin Keller.

“No coincidimos en ningún acuerdo”, dijo Heck a FreightWaves.

Declaración de quiebra

En su presentación, la empresa enumera sus activos como hasta 10 millones de dólares y sus pasivos como entre 10 y 50 millones de dólares. La empresa de transporte afirma que tiene hasta 99 acreedores y mantiene que los fondos estarán disponibles para su distribución entre los acreedores no garantizados una vez que pague las tasas administrativas.

Según la base de datos SAFER de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes, la empresa de camiones tiene 115 unidades de potencia y el mismo número de conductores. En los documentos judiciales, Keller dijo que la empresa de camiones ha bajado a 91 conductores.

En su página web, la empresa familiar de transporte de carga por camión transporta mercancías regionales sensibles al tiempo, incluyendo productos alimenticios, productos de consumo y materiales peligrosos no a granel.

Keller afirma que las “operaciones y la rentabilidad” de la empresa se han visto afectadas “por el aumento del combustible y otras condiciones del mercado”.

Marvin Keller Trucking se declaró en bancarrota después de no poder negociar un acuerdo con la familia Short, según documentos judiciales enviados a FreightWaves por su abogado, Sumner Bourne.

Los documentos judiciales afirman que la empresa no puede pagar el combustible, los salarios de los empleados y otros gastos operativos sin tener acceso a su garantía en efectivo. El próximo día de pago de la empresa está fijado para el viernes. 

Keller dijo que si la empresa no puede pagar a sus empleados y mantener sus beneficios, “perderá a los empleados a los competidores y será incapaz de continuar sus operaciones.”

La compañía registró ingresos brutos de aproximadamente 27 millones de dólares en 2020 y alrededor de 28 millones de dólares en 2019, según las presentaciones judiciales. 

Entre los acreedores no garantizados de la empresa se encuentran Joy Short y sus dos hijos menores de Mount Sterling, Kentucky, a los que se les deben 10 millones de dólares, que Marvin Keller disputa, así como Big Al’s Towing de Cheyenne, Wyoming, a los que se les deben casi 29.000 dólares, y Lytx Inc., un proveedor de telemática de vídeo con sede en San Diego, a los que se les deben 14.400 dólares. 

Se ha fijado una reunión de acreedores para el 19 de mayo.

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