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Un ex empleado demanda a United Furniture Industries por un despido masivo 

Un ex empleado de United Furniture Industries afirma que el fabricante de muebles, con sede en Tupelo, Mississippi, violó la ley federal al no avisar con 60 días de antelación de su abrupto cierre a casi 2.700 empleados y conductores de camiones, que se encontraron sin trabajo dos días antes de Acción de Gracias. 

Los antiguos empleados de UFI, que operaba bajo la marca Lane Furniture, se vieron sorprendidos a primera hora de la mañana del martes tras recibir un correo electrónico o un mensaje de texto en el que se les indicaba que no se presentaran a trabajar ese día porque sus puestos de trabajo se iban a extinguir inmediatamente “debido a circunstancias comerciales imprevistas.” 

Hasta el momento de la publicación del miércoles, Todd Evans, director general de UFI, no había respondido a las peticiones de FreightWaves en busca de comentarios sobre lo que precipitó el despido masivo. 

Toria Neal, residente en el condado de Lee, Mississippi, que trabajó para UFI durante más de ocho años, alega en su propuesta de demanda colectiva que la empresa violó la ley federal de notificación de ajuste y readaptación laboral (WARN por sus siglas en inglés) y no proporcionó al menos 60 días de aviso por escrito de un cierre pendiente. 

En la demanda presentada el martes en el Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito Norte de Mississippi, Neal afirma que ella y potencialmente miles de otros empleados de United recibieron un correo electrónico y / o mensaje de texto “que estaba terminando todos sus empleados con efecto inmediato” pocos minutos antes de la medianoche del lunes. 

El mensaje de UFI afirmaba que los “despidos se esperaban que fueran permanentes y que todos los beneficios se terminarían sin la provisión de COBRA”. 

Langston & Lott, con sede en Booneville, Mississippi, presentó la primera demanda colectiva contra United Furniture Industries, Inc. alegando que violó la Ley WARN al despedir a sus 2.700 empleados. 

“En virtud de la Ley WARN, los empleados de United Furniture tenían derecho a un aviso de 60 días o a 60 días de indemnización por despido, y no se les proporcionó ninguno de los dos”, dijo Jack Simpson, abogado de Langston & Lott, a FreightWaves. “Si nos nombran abogados de la clase, esperamos investigar vigorosamente las acciones de United Furniture y buscar toda la compensación a la que los empleados despedidos tienen derecho legalmente”. 

Miles de despedidos por correo electrónico, texto

“Por instrucción de la junta directiva de United Furniture Industries Inc. y todas las subsidiarias, lamentamos informarles que debido a circunstancias comerciales imprevistas, la compañía se ha visto obligada a tomar la difícil decisión de terminar el empleo de todos sus empleados, con efecto inmediato, el 21 de noviembre de 2022”, según la declaración a los empleados obtenida por FreightWaves. 

Una ex empleada dijo que generaciones de su familia habían trabajado para Lane Furniture antes de que United Furniture Industries comprara el fabricante de muebles de Heritage Home Group en 2017.

Dijo que nada la preparó a ella y a otros miembros de la familia que trabajaban para la compañía de que serían despedidos por correo electrónico o que ya no tendrían seguro médico.

“Íbamos a las casas de nuestros amigos y decíamos: ‘Oye, esa silla o ese mueble se hizo en nuestra planta’”, dijo a FreightWaves la exempleada, que no quiso ser nombrada por temor a represalias. “Nos sentíamos realmente orgullosos de nuestro trabajo, y así es como nos tratan”. 

Algunos empleados cuestionaron el momento del despido masivo de UFI justo antes de Acción de Gracias. 

Sin embargo, los conductores de camiones de la división de entrega de muebles UFI Transportation que actualmente están haciendo entregas “serán pagados por el resto de la semana”, dijo la compañía en la carta a los trabajadores. 

Según el comunicado de UFI, se indica a los camioneros con cargas que “devuelvan inmediatamente el equipo, el inventario y los documentos de entrega para aquellas entregas que se hayan completado en uno de los siguientes lugares: Winston-Salem, Carolina del Norte; Verona, Mississippi; o Victorville, California”. 

Según el sitio web SAFER de la Administración Federal de Seguridad del Automóvil, UFI cuenta con 40 unidades de potencia y 42 conductores. 

En julio, Pitchbook indicaba que la empresa tenía casi 3.000 empleados que trabajaban en sus 18 plantas y centros de distribución de Carolina del Norte, Misisipi y California, así como en Vietnam. 

Otra ex empleada dijo que era consciente de que la empresa estaba pasando por algunas dificultades, pero que no tenía ni idea de que UFI iba a despedir a toda su plantilla. 

A finales de julio, el fabricante de muebles cerró sus plantas de Winston-Salem y High Point (Carolina del Norte), lo que supuso la pérdida de más de 270 trabajadores, según los avisos de la Ley WARN presentados en su momento ante el Departamento de Comercio de Carolina del Norte.

A finales de julio se eliminaron otros 220 puestos de trabajo en la planta de la empresa en Amory, Mississippi. “La nueva dirección había estado trabajando muy duro para poner en marcha nuevos procesos”, dijo el ex empleado a FreightWaves. “Se estaba haciendo demasiado esfuerzo para que nadie supiera realmente que iban a cerrar de la noche a la mañana”. 

Aunque no hubo ninguna comunicación por parte de los ejecutivos de UFI sobre lo que llevó a su abrupto cierre, los ex empleados sí recibieron un mensaje de actualización a última hora del martes sobre la recuperación de sus pertenencias.  

“Tan pronto como el administrador de la propiedad pueda proporcionar un proceso seguro y ordenado para que los ex empleados vengan a recoger sus pertenencias, lo harán”, dijo UFI/Lane Corporate Communications en un correo electrónico, que fue obtenido por FreightWaves. “No estamos seguros del calendario para esto, pero nos comunicaremos de forma proactiva”.

Recuperar sus pertenencias es lo último en lo que piensan los ex trabajadores, dijo un ex empleado. 

“No es justo para los trabajadores que han trabajado tan duramente que se vean sorprendidos de esta manera”, dijo el empleado a FreightWaves. “No es justo para la madre que acaba de tener un bebé preguntarse si tiene un seguro médico que lo cubra. No es justo para la paciente de cáncer en medio de la quimioterapia sobre cómo pagar sus tratamientos.” 

Esta es una historia en desarrollo.