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U.S. Xpress y Kodiak Robotics llevan a cabo pilotos de transporte autónomo de Dallas a Atlanta

Cuando se trata de programas piloto de transporte autónomo, U.S. Xpress se está moviendo.

El transportista con sede en Chattanooga, Tennessee, está llevando a cabo pilotos autónomos con Kodiak Robotics, su tercer acuerdo con una empresa de transporte autónomo después de las asociaciones con TuSimple y Aurora Innovation.

USX (NASDAQ: USX) es el primer “socio fundamental de carga de camiones” de Kodiak en su Programa de Despliegue de Socios, ayudando a la startup a desplegar la tecnología de auto-conducción. 

La asociación también marca el lanzamiento del carril de camiones autónomos de Kodiak a la Costa Este. Un camión de Kodiak que transportaba remolques precargados de U.S. Xpress completó cuatro viajes de ida y vuelta a finales de marzo, entregando ocho cargas comerciales en Dallas-Fort Worth y Atlanta, las primeras entregas de mercancías autónomas entre las dos ciudades, según Kodiak.

4 viajes de ida y vuelta en 5 ½ días

El camión recorrió 6.350 millas supervisadas, funcionando 24 horas al día durante 131 horas totales, o casi 5 ½ días. La utilización fue prácticamente el doble de la de un camión con un conductor humano sujeto a 11 horas al volante en un periodo de 24 horas según las normas de horas de servicio. Un equipo rotatorio de cuatro conductores profesionales de seguridad de Kodiak supervisó el sistema autónomo.

Kodiak Robotics utilizó sus tractores y conductores de seguridad para transportar la carga de U.S. Xpress en cuatro viajes de ida y vuelta de Dallas a Atlanta, cubriendo 6.350 millas en 5 días y medio. (Foto: Kodiak)

El aumento de la utilización de 20 horas al día o más es uno de los puntos de venta de los camiones autónomos, que, según sus defensores, permitirán a los transportistas transportar más carga con menos camiones, aumentando los ingresos y reduciendo los costes. Con el tiempo, los camiones sin conductor aliviarán la escasez de conductores de larga distancia que pueden estar en la carretera y fuera de casa durante semanas.

En febrero, Kodiak puso en marcha el transporte autónomo de mercancías en una ruta de 206 millas entre Dallas y Oklahoma City. Kodiak ha estado entregando carga diariamente en el carril de 240 millas de Dallas a Houston desde mediados de 2019 y en el carril de 280 millas entre Dallas y San Antonio desde mediados de 2021.

“Este piloto demostró a nuestros equipos de operaciones y a nuestros clientes los beneficios que puede traer la tecnología autónoma”, dijo Eric Fuller, presidente y CEO de U.S. Xpress, en un comunicado de prensa. “Nuestra asociación estratégica está ayudando a nuestros dos equipos a identificar formas de integrar y escalar rápidamente la tecnología autónoma en nuestra flota una vez que esté disponible comercialmente.”

Una ruta autónoma ideal

La ruta de 780 millas entre Dallas y Atlanta en la Interestatal 20 es ideal para las operaciones autónomas continuas, dijo Kodiak, porque es un poco más larga de lo que un conductor está autorizado a operar en un día, pero es demasiado corta para correr económicamente como un equipo.

“Elegimos hacer de U.S. Xpress un socio fundamental en nuestro Programa de Despliegue de Socios porque vemos a U.S. Xpress y a su división Variant como socios ideales a largo plazo para el despliegue y escalado de nuestra solución autónoma de larga distancia.”

Aurora (NASDAQ: AUR) ha comenzado a realizar rutas piloto en la I-20 y la Interestatal 10 desde Dallas-Fort Worth hasta El Paso, Texas, el tramo intermedio de 600 millas entre Atlanta y Los Ángeles. Werner Enterprises y al menos otro transportista no identificado están enviando cargas con el sistema autónomo supervisado de Aurora integrado en los modelos Peterbilt 579, el mismo camión que está utilizando Kodiak.

Explorando el futuro

USX fue uno de los primeros en unirse a TuSimple, formando parte de su consejo asesor, invirtiendo y reservando camiones autónomos construidos a propósito en los que TuSimple está trabajando con Navistar International para su venta en 2024.

TuSimple (NASDAQ: TSP) es el líder actual del transporte autónomo y el primero en sacar al conductor humano de la cabina en recorridos piloto de 80 millas entre Tucson (Arizona) y Phoenix. Ha creado mapas de alta definición de miles de kilómetros de autopistas de Estados Unidos y puede circular desde Tucson hasta Charlotte (Carolina del Norte) y Orlando (Florida).

“Aunque los conductores siguen siendo el alma de nuestra industria y siempre tendrán un lugar importante en U.S. Xpress, nos estamos asociando con varias empresas innovadoras de vehículos autónomos para poder integrar y escalar rápidamente estos camiones y la tecnología asociada a ellos en nuestra flota una vez que se haya probado completamente”, dijo Fuller.

Divulgación: El fundador y CEO de FreightWaves, Craig Fuller, conserva la propiedad de las acciones de U.S. Xpress a través de su fideicomiso familiar.

The FREIGHTWAVES TOP 500 For-Hire Carriers list includes Werner Enterprises (No. 10) and U.S. Xpress (No. 13).