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Por qué a todos los estadounidenses debería importarles que los precios del diésel se disparen en todo el país

Los precios de la gasolina aumentan casi a diario, apretando las carteras y los bolsillos de casi todos los estadounidenses con vehículo. Sin embargo, por muy mala que sea esta noticia, los precios del diésel están subiendo aún más en todo el país. Hoy los precios del diesel en las paradas de camiones han alcanzado un nuevo récord de 5,32 dólares por galón. Desde el 1 de febrero, los precios nacionales del diesel en las paradas de camiones han aumentado en 1,57 dólares por galón. Para un propietario-operador cuyo camión hace 6,5 millas por galón, esto equivale a un aumento del costo de 0,24 dólares por milla. 

La importancia del Diésel para nuestra economía

Para muchos estadounidenses (incluidos los políticos), los precios del diésel están tan alejados de su versión de la realidad que a menudo descartan la importancia del diésel para la economía estadounidense y mundial. Sin embargo, el diésel es el combustible que impulsa la economía y deja a las principales industrias vulnerables a las crisis de costos. 

Sin el diésel, la economía estadounidense se hundiría en cuestión de días. Nuestras cadenas de suministro se reducirían por completo, casi de la noche a la mañana. 

Los camiones lo utilizan para transportar nuestras mercancías por todo el país. De todos los camiones de la clase 8 (los grandes), el 97% utiliza diésel. No, Elon Musk no va a salvarnos aquí. Cuando Tesla anunció el Semi en 2017, Musk proyectó que se producirían más de 100.000 para 2022. Hoy hay menos de 20, la mayoría prototipos. 

Los trenes también dependen del diésel para transportar productos por todo el país. Casi todos los trenes del país dependen del diésel para obtener energía. 

A photograph of a train pulling intermodal containers across a field.
Un tren BNSF transporta carbón. (Foto: Flickr/Aaron Hockley)

Incluso una gran parte de nuestra electricidad se alimenta indirectamente de diésel. Más de una quinta parte (22%) de nuestra electricidad en Estados Unidos procede del carbón. Los trenes con motor diesel transportan el carbón a las centrales eléctricas de todo el país. 

El diésel también es fundamental para nuestras importaciones y exportaciones, ya que el 80% de los barcos que transportan productos por el océano funcionan con diésel. 

Un mundo sin diésel significaría que nuestras tiendas de comestibles y restaurantes se quedarían sin comida, las estanterías de las tiendas estarían vacías y los hospitales se quedarían sin suministros médicos. Pero esto no es más que un rasguño en la superficie. 

Maersk
Buques portacontenedores de Maersk (Foto: Flickr/Kees Torn)

La importancia del diésel para la agricultura

Los agricultores utilizan el diésel para impulsar la mayor parte de su maquinaria. Según el Foro de Tecnología Diésel, el diésel es fundamental para la industria agrícola: 

Una de las razones por las que la agricultura estadounidense se encuentra entre las más productivas y económicamente valiosas del mundo, produciendo más rendimiento en menos tiempo y con menos insumos, es gracias a los avances en las máquinas y equipos que realizan la siembra, la cosecha y el cuidado de la tierra. Hoy en día, los motores diésel impulsan la mayoría de los equipos agrícolas de EE.UU. y de todo el mundo necesarios para plantar, cultivar y cosechar los cultivos y transportarlos a los mercados o para su procesamiento y luego entregarlos finalmente al consumidor.

Los motores diesel impulsan más de dos tercios de toda la maquinaria agrícola, transportan el 90% de sus productos y bombean una quinta parte del agua en Estados Unidos. El 96% de los grandes camiones que trasladan los productos agrícolas a las cabeceras de los ferrocarriles y a los almacenes están propulsados por un motor diesel. El cien por cien de las locomotoras de carga, las barcazas fluviales de grano y los buques oceánicos que llevan estos productos a los mercados nacionales y extranjeros están propulsados por diésel.

En el sector agrícola, no hay ningún sustituto rentable de los motores diesel con la misma combinación de eficiencia energética, potencia y rendimiento, durabilidad y fiabilidad. El diésel domina toda la “cadena de suministro agrícola”: la plantación del producto, el cuidado del cultivo (riego, fertilizantes y pesticidas), la cosecha del producto e incluso el transporte del producto al mercado por camión, ferrocarril o barco. Los tractores agrícolas, las cosechadoras, las bombas de riego y otros equipos son los caballos de batalla de una industria vital para nuestra economía nacional y nuestra calidad de vida.

Casi todos los buques pesqueros del mundo utilizan diésel como fuente de energía. Sin el diésel, nuestra cadena de suministro de alimentos para la pesca se colapsaría.

El puente internacional Pharr-Reynosa es uno de los mayores puertos terrestres de frutas y verduras del país.
(Foto: Customs and Border Protection)

La importancia del diésel para el sector industrial

El diésel también impulsa la industria de la construcción. Del Foro de Tecnología Diésel: 

En todo el país se utilizan unos 850.000 vehículos diésel para transportar suministros, materiales y trabajadores hacia y desde las obras de construcción de Estados Unidos. Las excavadoras, los bulldozers, las palas cargadoras, las retroexcavadoras, las grúas, las pavimentadoras y las motoniveladoras son esenciales para construir y ampliar nuestra infraestructura económica. Para la mayoría de estas máquinas, simplemente no hay sustituto para la energía diesel. Todavía no ha surgido ninguna alternativa viable para los equipos que superan los 500 caballos de potencia; algunos motores de construcción producen varios miles de caballos.

Dado que el diésel impulsa la economía industrial, las recientes subidas de precios ejercerán presiones inflacionistas adicionales sobre la economía estadounidense, en los sectores que ya han experimentado una inflación sin precedentes: el transporte, la agricultura y la construcción. 

Pero esto puede ser menos perjudicial que la destrucción de la demanda que puede acompañar a las subidas de precios, especialmente en el transporte y la construcción. 

Si le interesa conocer los antecedentes de la reciente subida de los precios del diésel, consulte este artículo que explica cómo hemos llegado hasta aquí y por qué es probable que los precios del diésel sigan inflados durante algún tiempo.

A tractor hauls a fltabed trailer and its load. t(Photo credit: Shutterstock)
Un tractor transporta un remolque de plataforma y su carga. t(Crédito de la foto: Shutterstock)