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Los legisladores interrogan al Servicio Postal sobre la compra de camiones Oshkosh

Una alta funcionaria del Servicio Postal de Estados Unidos defendió el contrato de camiones de reparto eléctricos de la agencia con el fabricante de vehículos Oshkosh Defense, a pesar de los llamamientos de los legisladores demócratas para descarbonizar la flota postal más rápidamente.

En una audiencia ante el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes, Victoria Stephen, directora ejecutiva del programa de vehículos de reparto de nueva generación del Servicio Postal, afirmó que el pedido de 50.000 camiones realizado el 24 de marzo — de los cuales 10.019 serán eléctricos de batería- cumplía la promesa de la agencia de acelerar su estrategia de reducción de emisiones sin salirse de su presupuesto.

Pero los demócratas, con el apoyo de los testimonios de la Oficina de Contabilidad del Gobierno (GAO) y de la Oficina del Inspector General (OIG) del Servicio Postal, afirmaron que el Servicio Postal hizo “afirmaciones poco razonables” al decidir dedicar una mayor parte de la flota a los vehículos eléctricos más costosos, especialmente en lo que respecta al precio del combustible y los costes de mantenimiento.

“Por lo que hemos visto en la documentación que el Servicio Postal ha proporcionado hasta ahora, tenemos dudas sobre la actualidad de algunos de los datos, la razonabilidad de algunas de las estimaciones y la coherencia con otra información que hemos visto en el mercado”, declaró Jill Naamane, directora en funciones del equipo de infraestructuras físicas de la GAO, al ser preguntada por la presidenta del comité Carolyn Maloney, demócrata de Nueva York.

“A medida que continuemos nuestro trabajo pondremos a prueba estos supuestos, recopilaremos información adicional del Servicio Postal y de otras fuentes y la evaluaremos con algunos criterios objetivos para sacar nuestras conclusiones finales”.

El informe de Naamane sobre la estrategia de vehículos eléctricos del Servicio Postal, que se dio a conocer en la audiencia, señaló que la agencia utilizó un precio de la gasolina en su análisis de costo/beneficio en la comparación de los camiones eléctricos de batería frente a los de motor de gasolina que era casi 2 dólares por galón menos que el precio medio nacional actual de la gasolina, sesgando el análisis en contra de la inversión en vehículos eléctricos.

Además, el modelo utilizado por el Servicio Postal para llegar a una “combinación óptima” entre vehículos eléctricos y de gasolina asumía una eficiencia de kilometraje de gas de 15 millas por galón. Pero eso no tuvo en cuenta el uso del aire acondicionado, que reduce la eficiencia del kilometraje a 8,6 millas por galón.

“Como resultado, la fórmula utiliza un cálculo de costo total más bajo para las compras de combustible que puede no ser razonable”, decía el informe.

Además, un informe separado de la OIG publicado en marzo encontró que los vehículos eléctricos “son más fiables mecánicamente que los vehículos de gas y requieren menos mantenimiento programado.”

Stephen insistió, sin embargo, en que incluso reconociendo las evaluaciones actualizadas que muestran menores costos de combustible y mantenimiento, “el ahorro y los beneficios no son suficientes para superar el mayor valor de inversión que se requiere para los vehículos eléctricos”, y rechazó las peticiones de los legisladores demócratas de una nueva evaluación.

Los republicanos de la comisión, encabezados por el miembro principal James Comer, de Kentucky, argumentaron que los mayores costos iniciales de la electrificación de la flota postal se suman a la inflación y obligan a depender más de China para los metales de tierras raras que se utilizan para fabricar baterías, como el cobalto y el litio.

Sin embargo, Kweisi Mfume, demócrata de Maryland, señaló que después de recibir 10 billones de dólares de ayuda para la pandemia en 2020, la reciente aprobación de la Ley de Reforma del Servicio Postal que aliviará al servicio de 107 billones de dólares en cantidades vencidas y pagos futuros, y un saldo de caja actual de 24 billones de dólares, la agencia está en condiciones de electrificar más su flota.

Pero Stephen dijo que pasar a una flota de vehículos eléctricos es una pequeña parte de las prioridades de financiación del Servicio Postal.