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La NTSB dice que los reguladores deben buscar un mandato de velocidad más flexible para los camiones

Un plan de los reguladores federales para establecer una velocidad máxima de los camiones se queda corto porque no tiene en cuenta la tecnología que puede ajustarse a diferentes límites de velocidad, según el principal organismo de control de la seguridad del país. 

Reaccionando a la intención de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes de emitir una norma propuesta que requiere que los transportistas ajusten las unidades de control electrónico del motor (ECU) a una velocidad específica, aún por determinar, la Junta Nacional de Seguridad del Transporte dijo que en general apoya la propuesta de la FMCSA.

Sin embargo, “vemos este esfuerzo como un paso intermedio hacia un eventual requisito de que todos los vehículos pesados de nueva fabricación estén equipados con tecnología avanzada de limitación de velocidad, tales como limitadores de velocidad variable y dispositivos de adaptación de velocidad inteligente (ISA)”, dijo el portavoz de la NTSB Eric Weiss a FreightWaves. 

Weiss dijo que aunque los limitadores de velocidad basados en la ECU impiden que los vehículos superen una velocidad máxima establecida, no evitan el exceso de velocidad en zonas donde el límite de velocidad es inferior a la velocidad predeterminada, ni impiden que los camiones y los vehículos superen la velocidad regulada por la ECU cuando viajan cuesta abajo. 

“Además, la mayoría de los accidentes de vehículos pesados relacionados con el exceso de velocidad implican a vehículos pesados que viajan a velocidades inseguras para las condiciones (por ejemplo, zonas con restricciones de velocidad, zonas congestionadas por el tráfico, malas condiciones meteorológicas, etc.) más que los accidentes que implican a camiones y autobuses que viajan a altas velocidades por encima de 65 mph”, dijo. 

Weiss añadió que la NTSB tiene previsto presentar comentarios sobre la propuesta. Los comentarios deben presentarse antes del 3 de junio. 

En un informe emitido en marzo tras la investigación de un accidente multivehículo ocurrido en enero de 2020 en la autopista Pennsylvania Turnpike cerca de Mount Pleasant, Pennsylvania, la NTSB identificó la velocidad excesiva de dos camiones de UPS como un factor en el accidente fatal. 

Como resultado, el informe reafirmó una recomendación anterior de que la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, que establece las normas de seguridad para los vehículos de motor, desarrolle normas para la tecnología avanzada de limitación de velocidad (como los limitadores de velocidad variable y los dispositivos ISA) para los camiones, con una segunda recomendación de la NHTSA para exigir que todos los camiones nuevos estén equipados con ellos. 

Al comentar la propuesta de la FMCSA, la Asociación de Conductores Independientes Propietarios de Camiones señaló que la mayoría de los accidentes en los que se ven implicados los grandes camiones se producen en zonas con límites de velocidad inferiores a 55 mph, lo que mitigaría el efecto de un mandato de velocidad máxima, al que se opone la OOIDA. 

“Lo que el público automovilista debería saber es que cuando se encuentran atrapados detrás de los camiones en largos tramos de carretera, esos camiones están a menudo limitados a una velocidad muy por debajo del límite de velocidad anunciado”, dijo el presidente de OOIDA, Todd Spencer. 

La Asociación Americana de Camioneros, que solicitó por primera vez a la NHTSA en 2006 que estableciera una norma de 68 mph, ha cambiado desde entonces debido a la falta de un límite máximo de velocidad nacional y a la evolución de la tecnología de seguridad que, según la ATA, ayuda a reducir el riesgo de accidentes a mayor velocidad. 

La ATA apoya ahora una velocidad máxima de 70 mph para los camiones equipados con frenado automático de emergencia y control de crucero adaptativo, y un máximo de 65 mph para los camiones sin dicha tecnología.

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