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La guerra por la contratación de conductores se recrudece en MATS, stand tras stand tras stand

LOUISVILLE, Ky. – Imagínese caminando por un pasillo tras otro de cabinas de exhibición y viendo múltiples carteles que dicen, con muchas palabras, “Te queremos mal”. Pero no es el mismo “Te queremos” con el dedo del Tío Sam apuntando al frente.  

Esa fue la escena en el Mid-America Trucking Show de aquí, el primero desde 2019, donde todos los interminables anuncios online y de radio de las empresas de transporte que buscan conductores cobran vida. Puede que haya 100.000 transportistas en Estados Unidos, así que claramente no están todos aquí reclutando conductores. Pero lo parece.

En las entrevistas con los reclutadores en la feria MATS, la creciente debilidad del mercado del transporte por carretera y las señales de que las tarifas están bajando no muestran signos de que se filtren a las guerras de reclutamiento.  Uno por uno, los reclutadores que ocupan los stands de sus empresas dijeron a FreightWaves lo mismo: el mercado está más apretado que nunca.

“Todo el mundo está ocupado y todo el mundo está ganando dinero”, dijo Corey Huey, un reclutador de Bruce Oakley Inc.

FreightWaves analizó el mercado de la contratación con una muestra representativa de empresas. Oakley, por ejemplo, es un transportista especializado en productos secos a granel, como granos o chatarra. Huey dijo que, posiblemente debido a la naturaleza única de lo que transporta la empresa, “todavía no hemos visto muchos cambios. Es un mercado difícil”.

Además, el modelo de Oakley es diferente, ya que sólo contrata a operadores propietarios con sus propios camiones. Huey y sus colegas Harrison Herrell y Kent Childers hablaron de un conductor de Oakley que se incorporó como propietario-operador comprando un camión de segunda mano, y luego lo hizo lo suficientemente bien como para pasar a un camión nuevo. Sin embargo, señalaron que el tiempo transcurrido entre el pedido del nuevo camión y su llegada, bastante reciente, fue de un año.

(Huey también señaló que Oakley tenía dos propietarios-operadores en California, donde la ley AB5 sobre contratistas independientes ha sido bloqueada para su aplicación en el transporte por carretera, pero todavía se vislumbra como algo que eventualmente podría tener un gran impacto en los CI en el estado. Uno de los dos conductores fue “desvinculado” por Oakley, tratando de adelantarse a cualquier cuestión relacionada con la AB5; un segundo se trasladó fuera del estado).

La estimación de lo que ganan algunos de los conductores de Oakley fue significativamente más alta que un número anual importante publicado en MATS: la estimación de ATBS de lo que el propietario-operador promedio hizo en 2021. 

ATBS es una empresa de servicios financieros y de contabilidad que presta servicios a decenas de miles de propietarios-operadores independientes. Como resultado, maneja una gran cantidad de declaraciones de impuestos. Con la mayoría de esas declaraciones ya completadas, los ejecutivos de ATBS dijeron en una presentación que el propietario-operador promedio el año pasado hizo $ 72,000.

El CEO de ATBS, Todd Amen, ya había señalado el año pasado que la media para 2021 probablemente superaría los 70.000 dólares. Para los primeros seis meses del año, Amen dijo que el promedio fue de 70.310 dólares, una ganancia de 6.530 dólares para los 12 meses.

Pero dada la naturaleza única de lo que se transporta, los reclutadores de Oakley dijeron que muchos de sus conductores están ganando entre 250.000 y 300.000 dólares al año, con un equipo de marido y mujer que gana más de 400.000 dólares.

Michael Martin es el especialista en reclutamiento de conductores para el fabricante de pintura Sherwin Willliams (NYSE: SHW), y mientras Oakley puede estar buscando operadores propietarios para arrendar a la empresa, Martin está buscando contratar conductores de la empresa.

Michael Martin, especialista en reclutamiento de conductores de Sherwin Williams, en el stand de la empresa en el Mid-America Trucking Show.

Dijo que ahora tiene unos 950 conductores. Y aunque Sherwin Williams utiliza operadores propietarios para trasladar su producto al mercado, Martin dijo que Sherwin Williams está buscando 200 conductores de empresa más.

Martin proporcionó esa cifra cuando se le preguntó si el fabricante de pintura estaba buscando ampliar su uso de los propietarios-operadores. “Estamos yendo en la dirección opuesta”, dijo, citando el control de costes y lo que su empresa considera un mejor servicio de los conductores de empresa como la razón para el impulso de traer más empleados.

El conductor medio de una empresa gana entre 98.000 y 100.000 dólares, dijo Martin. Eso puede ser menos que los conductores especializados en lugares como Oakley, pero Martin señaló que tienen todos los beneficios. Las tarifas básicas de la empresa oscilan entre 66 y 72 centavos por milla, dijo Martin, dependiendo de la región.

¿Y qué tan difícil es conseguir esos conductores? “Es tan competitivo como siempre”, dijo Martin. “COVID nos ha hecho una faena y estamos teniendo que ajustarnos”.

El último aumento salarial de Sherwin Williams fue a finales de 2021, “y estamos reevaluando constantemente”.

Pásate por el stand de una empresa y es probable que encuentres siempre una diferencia en los planteamientos salariales. Como dijo Huey, de Oakley, hay que hacer comparaciones de manzanas con manzanas. Pero puede ser difícil, ya que cada una tiene una estructura diferente, en parte porque no todas están en el mismo negocio.

El transportista de carga refrigerada WEL Companies cuenta con la mitad de propietarios-operadores y la mitad de empleados. Cuando FreightWaves pasó por su stand, el reclutador de empleados se había retirado, por lo que el discurso se centró en ser propietario-operador. 

Su paquete salarial es un porcentaje: el 70% de la carga, según Dylan Keester, director de servicios para contratistas.

Dijo que los ingresos medios de cada camión son de 218.000 dólares -publicitados en sus pancartas en el stand- y el 70% se toma de esa base.

Greg Mumme (IZQUIERDA) y Dylan Keester en el stand de WEL Companies en MATS.

Keester dijo que lleva 12 años en el sector de la contratación de personal y que “nunca había visto tanta presión como ahora. No hay ningún tipo de relajación”.

A cada una de las empresas visitadas en la sala se le hizo una versión de la misma pregunta: con más de 100.000 nuevas autoridades emitidas por la FMCSA el año pasado, ¿ha proporcionado eso una nueva oferta visible de conductores? No hubo ni una sola respuesta afirmativa.

Averitt Express, su stand ahogado en el color rojo de la empresa que se conoce sobre todo como un transportista LTL, estaba reclutando para todas sus operaciones, pero con un enfoque en sus actividades de carga de camiones regionales, según Ken Chrisman, líder de reclutamiento en la conferencia.

Y en la mesa de su stand había una hoja muy detallada que explicaba sus paquetes salariales actuales.

El salario inicial para un camión de carga seca, sin materiales peligrosos: 52 centavos por milla. Empezando y conduciendo un camión de plataforma: 57 centavos por milla. Una dieta de 69 dólares. 20 dólares por hora de detención pagados después de dos horas. Participación en los beneficios anuales de 2.391 a 2.621 dólares. Y esos eran sólo algunos.

Chrisman destacó algunos de los clientes dedicados de la empresa, como Cracker Barrel y la planta de Alabama de Mercedes Benz, como un fuerte atractivo para los conductores potenciales. Y dijo que Averitt cree que su tasa de retención es alta.

Puede que lo sea. Pero, tal y como demostró la acción en la feria MATS, cualquier signo de desaceleración en el mercado del transporte de mercancías no está siendo respondido por una relajación de los esfuerzos para poner más conductores al volante.

The FREIGHTWAVES TOP 500 For-Hire Carriers list includes Averitt Express (No. 24).