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La Casa Blanca destaca la creación de nuevos puestos de trabajo en el sector del transporte por carretera en medio de una inminente recesión

El gobierno de Biden destacó el progreso de varias iniciativas recientes destinadas a conseguir más personas en puestos de trabajo en el sector del transporte por carretera, pero la posibilidad de una recesión en el transporte de mercancías amenaza con socavar algunos de esos avances, al menos a corto plazo.

Una hoja informativa publicada por la Casa Blanca el lunes señalaba los importantes cambios que se han producido en el sector del transporte por carretera en el último año, incluyendo un número récord de puestos de trabajo.

“Desde que el presidente Biden asumió el cargo, hemos visto aumentos históricos en el empleo de camiones con 2021 registrando como el mejor año para el crecimiento del empleo de camiones desde 1994 y diciembre de 2021-febrero de 2022 como el mejor tramo de tres meses para la contratación de camiones de larga distancia desde la década de 1990”, declaró. “Y los salarios reales de los camioneros de primera línea crecieron este año a pesar de la elevada inflación”.

Sin embargo, Biden reconoció que los conductores siguen enfrentándose a desafíos.

Durante su intervención en el jardín sur de la Casa Blanca el lunes para actualizar el estado del Plan de Acción para el Transporte por Carretera de la administración, señaló que el camionero medio espera – a menudo sin paga – cuatro horas y media para que su camión sea cargado y descargado durante un turno de 11 horas. También dijo que el salario medio de los camioneros ha bajado a 25 dólares/hora, frente a los 34 dólares/hora de 1978 (ajustados a la inflación). 

Sin embargo, “estamos construyendo una economía mejor en torno a la fabricación y las cadenas de suministro estadounidenses”, dijo. “Gracias a la ley de infraestructuras, estamos realizando la mayor inversión en carreteras y puentes desde la creación del sistema de autopistas interestatales. Eso significa un futuro brillante para el transporte por carretera estadounidense”. 

Biden hablando en el Jardín Sur el 4 de abril. Crédito: La Casa Blanca

La Casa Blanca destacó las mejoras realizadas por el Departamento de Transporte de Estados Unidos para reducir la burocracia y agilizar la capacidad de los estados para expedir nuevas CDL, que se duplicaron con creces entre enero y febrero de 2022 en comparación con enero y febrero de 2021. 

También señaló el progreso realizado a través de una iniciativa de reclutamiento por el DOT y el Departamento de Trabajo, un Desafío de Camiones de Aprendizaje de 90 días anunciado en diciembre, y apoyado por $ 8 millones en fondos del DOL.

Según la Casa Blanca, más de 100 empleadores de los sectores del transporte, la alimentación y la industria del petróleo y el gas han puesto en marcha programas de aprendizaje con el Departamento de Trabajo en 90 días, entre ellos Domino’s [NYSE: DPZ], Frito-Lay, UPS [NYSE: UPS] y socios nacionales como Fastport y la Hermandad Internacional de los Camioneros.

“Este modelo de formación de la mano de obra, de probada eficacia, ayudará a los empresarios y a los trabajadores a desarrollar y retener una mano de obra cualificada”, declaró la Casa Blanca. “Los aprendices ya están saliendo a la calle, con NFI y Total Transportation contratando a más de 50 aprendices cada uno tras lanzar nuevos programas en el marco del Desafío del Aprendizaje. Con estos 100 empleadores y siete asociaciones comerciales [incluida la American Trucking Associations] que ahora ofrecen programas de aprendizaje, casi hemos duplicado el número de programas en todo el país.” 

Aunque estas iniciativas y las de la administración Biden podrían resultar valiosas para retener a los conductores a largo plazo, la contratación a corto plazo podría estancarse si los signos de recesión del transporte de mercancías siguen aumentando.

Y como las nuevas matriculaciones de camiones tienden a ir a remolque de las condiciones del mercado, es probable que las nuevas flotas sigan entrando en el mercado incluso después de que la economía se suavice, lo que podría empeorar la recesión. 

Un funcionario de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes señaló en marzo que los nuevos transportistas agregados al Sistema de Información de Gestión de Autotransportes de la FMCSA entre abril de 2018 y diciembre de 2021 se dispararon alrededor del 112%, ya que los nuevos conductores respondieron al aumento de la demanda para mover la carga durante la pandemia. La mayoría de esos nuevos participantes eran transportistas con una sola unidad de potencia, por lo que una desaceleración podría sacudir a los nuevos participantes de la industria tan rápido como se agregaron. 

La Casa Blanca hizo hincapié en otros progresos realizados para incorporar y retener a los conductores en el sector del transporte por carretera:

  • El estacionamiento de camiones: La Ley Bipartidista de Infraestructuras (BIL) proporciona financiación en al menos cinco programas que los estados pueden utilizar para abordar el estacionamiento de camiones, al tiempo que exige a los estados que incluyan un análisis de las necesidades de estacionamiento de camiones en sus planes estatales de transporte de mercancías, sentando las bases para comprender las necesidades locales. 
  • Garantizar una industria segura e inclusiva para las mujeres: Ampliar las oportunidades para las mujeres en el sector del transporte por carretera, incluyendo la creación de entornos de trabajo seguros e inclusivos. 
  • Reforzar la seguridad en el lugar de trabajo y los derechos de los trabajadores: El Departamento de Trabajo y el Departamento de Transporte están llevando a cabo actividades conjuntas de divulgación y educación para los empleadores y los conductores sobre los derechos y responsabilidades en el lugar de trabajo bajo la ley federal de salarios y horas. La administración se compromete a abordar los principales desafíos, como la clasificación errónea de los trabajadores, al tiempo que amplía las prácticas de los empleadores de alta calidad para construir una fuerza de trabajo de camiones de próxima generación. 
  • Conectar a los veteranos con las carreras de transporte: La industria del transporte se asoció con las principales organizaciones de servicios a los veteranos para lanzar un grupo de trabajo, presidido por el ex congresista y veterano Patrick Murphy, para apoyar la contratación y retención de veteranos y familiares de militares. 
  • Arrendamiento de camiones: El Departamento de Transporte, el Departamento de Trabajo y la Oficina de Protección Financiera del Consumidor han creado un grupo de trabajo sobre el arrendamiento de camiones para hacer frente a los acuerdos de arrendamiento abusivos e identificar acciones que puedan hacer que los arrendamientos sean más equitativos y transparentes. El grupo de trabajo revisará e informará sobre los acuerdos de arrendamiento comunes, los acuerdos que dan lugar a una deuda excesiva e imprevista para los conductores entrantes, y más. 
  • Estudios sobre el tiempo de detención y la compensación: Un próximo estudio del Departamento de Transporte analizará el tiempo de carga y descarga no pagado a los conductores y su impacto en la seguridad y la compensación. Este estudio proporcionará una comprensión detallada de los efectos del tiempo de espera en los conductores en todas las jurisdicciones y sectores de la industria.

The FREIGHTWAVES TOP 500 For-Hire Carriers list includes UPS (No. 2) and NFI (No. 33).