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La caída de los fletes hace que la empresa de transporte de Iowa cierre después de 24 años 

La empresa familiar Mid Continent Trucking de Denison, Iowa, notificó recientemente a los conductores y empleados que, después de 24 años, el transportista refrigerado cesaba sus operaciones dos días después del Día de Acción de Gracias debido al empeoramiento de las condiciones económicas y la caída de las tarifas de transporte.  

Un correo electrónico sobre el cierre creó cierta confusión, pero la empresa dice que todos los empleados desplazados que querían trabajar ya han encontrado trabajo. 

“Fue una situación en la que la economía nos hizo tomar la decisión de que era el momento de salir del negocio del transporte”, dijo el copropietario Brian Wickersham a FreightWaves. 

Él y el copropietario Ted Wickersham, su hermano, enviaron un correo electrónico a los conductores de camiones, trabajadores de mantenimiento y personal de oficina el 16 de noviembre, alertándoles del plan de cierre de la empresa para el pasado sábado.  

En el correo electrónico dirigido a los 25 empleados de la empresa, los Wickersham decían: “Es posible que hayan oído algunos rumores sobre algunos cambios que se están produciendo en Mid Continent. Si no es así, hay algo en marcha y este aviso es para hacerles saber que Brian y Ted han vendido nuestro equipo a Western Flyer Express”. 

El correo electrónico indicaba que los conductores serían “contactados directamente por un representante de Western Flyer Express (WFX) para ofrecerles puestos de conducción en su empresa. Según nuestro contacto en WFX, los conductores estarían basados en el área de Omaha/Council Bluffs”. 

Basándose en el correo electrónico, algunos ex empleados de Mid Continent dicen que tenían la impresión de que WFX estaba comprando toda la empresa.  

Sin embargo, Brian Wickersham dijo que el correo electrónico afirmaba erróneamente que la empresa había vendido su equipo a Western Flyer Express. De hecho, el equipo, incluyendo 20 tractores y 50 remolques refrigerados, fue vendido por Wickersham Brothers Inc. a RWTL Capacity Solutions, que ofrece un programa de arrendamiento con opción a compra para los conductores de camiones. 

Western Flyer Express, con el nombre de Western Flyer Xpress (WFX) y RWTL Capacity Solutions tienen un propietario común. Ambas empresas tienen su sede en Oklahoma City.  

“Si hubiéramos sabido cómo se iba a interpretar ese correo electrónico, habríamos pedido a un abogado o a alguien que redactara el correo electrónico que enviamos a los empleados, porque no era esa la intención”, dijo. 

El director general de WFX, Randy Timms, también rebatió la información del correo electrónico enviado a los empleados de Mid Continent Trucking.  

“Sí, una empresa de leasing con propiedad común a Western Flyer Xpress compró los camiones y remolques porque oímos que el equipo posiblemente iba a subasta, pero no teníamos ningún interés en sus clientes o terminales”, dijo Timms a FreightWaves. “Por supuesto, siempre estamos buscando conductores y nuestro departamento de reclutamiento se puso en contacto con los conductores de la lista que Mid Continent nos proporcionó, así como con otras empresas de transporte, pero nuestro entendimiento fue que ninguno realmente quería venir porque nuestros conductores se quedan fuera unas pocas semanas a la vez mientras que los suyos están acostumbrados a estar en casa cada semana.”  

Western Flyer Xpress tiene 1.094 tractores y el mismo número de conductores, según el sitio web SAFER de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes. 

El mecánico Larry Brown, de 40 años, de Bellevue (Iowa), trabajó para Mid Continent Trucking durante dos años. Forma parte de un equipo esquelético que trabaja para eliminar las calcomanías de la empresa y los números de los remolques antes de la entrega del equipo.

Empezó como técnico de lavado, pero fue trasladado al taller después de que Ted Wickersham viera algo en él y se ofreciera a ayudarle a formarse como mecánico de camiones. 

Después de entrar a trabajar en Mid Continent, Brown dijo que Ted Wickersham se ofreció a pagar su extenso trabajo dental. 

“Ted no tenía que hacer eso por mí, pero pagó todo y no me permitió devolverle el dinero”, dijo Brown a FreightWaves. “Ese es sólo un ejemplo de la amabilidad que ambos Wickershams mostraron a sus empleados”. 

Los Wickershams también trabajaron para encontrarle a Brown un trabajo bien remunerado trabajando en remolques frigoríficos que también ofrece un programa de capacitación, dijo.  

“Ted también me preparó unos 1.000 dólares en medidores que necesitaría para mi formación”, dijo Brown. “También ayudó a otro mecánico a encontrar un trabajo que le ayudaría a seguir una carrera en la industria de la soldadura”. 

Paul Cromwell, director de seguridad y riesgos de Mid Continent, dijo que ha estado en contacto con todos los conductores.

“Todos los que quieren trabajar han encontrado un trabajo”, dijo Cromwell a FreightWaves. “Tengo un par de personas que están sopesando sus opciones: quieren tomarse un par de semanas de vacaciones pagadas para evaluar lo que quieren hacer a continuación. He estado en el teléfono desde el anuncio, hablando con diferentes empresas que han llamado y preguntándoles lo que pagan, y luego he estado recibiendo la información y enviándola por correo electrónico a los conductores para ayudar a que sea lo más fácil posible para los conductores.” 

Aunque el sitio web SAFER de la FMCSA afirmaba que la empresa tenía 33 unidades de potencia y 38 conductores, en el momento de su cierre la empresa se reducía a 25 empleados, incluidos los camioneros. 

“Consideramos a nuestros empleados como familia, pero a veces las decisiones se basan en la familia más que en cualquier otra cosa”, dijo Brian Wickersham. “Prefiero poder pagar a mis empleados mientras aún tengo el dinero que esperar a no tenerlo y luego tener que decirles que no puedo pagarles”. 

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