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El transportista lucha contra una factura de remolque de 47.000 dólares en Wyoming; la empresa de remolque disputa el total

Una empresa de camiones con sede en Ohio dice que el hielo negro causó que uno de sus conductores se estrellara en una zanja en la Interestatal 80 cerca de Cheyenne, Wyoming, el 5 de marzo, pero que el verdadero impacto fue una factura de remolque de 46.800 dólares.

Odil Shanazarov, director de operaciones de SUS Transport en Mason, Ohio, dice que a su empresa se le cobró inicialmente una “cantidad excesiva” por remolcar su tractor-remolque menos de 16 kilómetros. Esto incluyó 2 millas que su conductor condujo el semirremolque hasta la salida más cercana después de que Cozad Towing de Cheyenne enderezara el aparejo, antes de encontrar un lugar seguro para que la empresa de remolque se enganchara y lo remolcara hasta el patio de la empresa en las cercanías.

Shanazarov dijo que el proveedor de seguros de SUS Transport pagó la mitad del siniestro y pudo negociar una cantidad menor. Él y otros miembros de la empresa decidieron utilizar el dinero en efectivo para mantener baja la prima del seguro de carga del transportista, ya que la empresa transportaba una carga de UPS.

“Llamamos a la empresa de remolque y dijimos que queríamos pagar de nuestro bolsillo el seguro del remolque porque no queríamos que nuestras primas subieran por este pequeño incidente, pero Cozad dijo que era mucho dinero y que no podríamos pagar en efectivo o extender un cheque por la cantidad”, dijo Shanazarov a FreightWaves. “Entonces nos envió una foto de la factura por el importe”.

La factura, revisada por FreightWaves, parece mostrar que el remolque de 10 millas costó 34.800 dólares, más un segundo “remolque meteorológico” de 12.000 dólares.

Robin Cozad, propietario de Cozad Towing, afirma que el propietario y los gerentes de SUS Transport manipularon la foto de la factura -que envió a la empresa de camiones y a Progressive Insurance y que fue publicada en las redes sociales- e inflaron el precio del remolque para hacer quedar mal a su empresa.

“Sólo hicieron un montón de quejas y falsas acusaciones porque no les gustaba la pequeña factura de remolque que era”, dijo Cozad a FreightWaves. “Era como 6.000 dólares y pusieron un número 4 delante para que fuera 46.000 dólares o algo así”.

Añadió que SUS Transport escribió la cantidad allí y “trató de meternos en problemas”, pero Cozad se negó a proporcionar a FreightWaves su copia original de la factura para disputar las afirmaciones de SUS Transport.

“No sé qué cosas falsas hicieron, pero no quiero tener nada que ver con esa gente”, dijo Cozad al colgar el teléfono.

Nodir Nasirov, director de seguridad de SUS Transport, dijo que Progressive Insurance pudo negociar su parte hasta los 18.000 dólares, pero que Robin Cozad insistió en que la empresa de transporte pagara su parte de 17.400 dólares en efectivo o utilizando Zelle, un método de pago por móvil, en lugar de un cheque de EFS como sugirió la empresa de transporte. Sin embargo, dijo que Cozad se negó a proporcionar a la empresa de transporte la información de la cuenta bancaria de la empresa de remolque.

En su lugar, el propietario de SUS Transport y otras personas de la empresa enviaron transferencias Zelle, que FreightWaves revisó, a la cuenta personal de Robin Cozad.

Una vez completadas las transferencias, Nasirov dijo que pidió un recibo de Cozad Towing confirmando los pagos para presentarlo al seguro de la empresa de camiones, ya que era más de lo que la empresa esperaba pagar.

A la hora de publicación del jueves, Nasirov dice que Cozad se ha negado a proporcionar a SUS Transport una copia del recibo que necesita para entregar a su proveedor de seguros. 

“Robin Cozad dice que no proporciona recibos, pero nuestra compañía de seguros no nos reembolsará sin ellos”, dijo Nasirov. 

Cozad niega esta acusación, pero se niega a facilitar a FreightWaves la factura de su empresa.

Problemas de remolque

De las 14 empresas de remolque que operan a lo largo de ese segmento de la I-80, Robin Cozad está afiliado a al menos tres. En 2022, Rodney Miears, coordinador del programa de remolque y recuperación de la Policía Estatal de Wyoming, dice que se han presentado cuatro quejas contra Cozad, O’Hearn Towing y American Eagle Towing – todas ellas situadas a menos de una milla de distancia entre sí a lo largo de South Greeley Highway en Cheyenne – de Cozad. 

Cozad Towing y algunas de sus empresas afiliadas han sido suspendidas de la lista de rotación de la Policía Estatal de Wyoming “un par de veces diferentes” por varias violaciones desde 2015, dijo Miears. 

Desde 2021, Miears dijo a FreightWaves que Cozad Towing y sus afiliados han recibido siete quejas de seis compañías de camiones y un propietario de RV. 

“Fue suspendido o expulsado de la lista de rotación de la Patrulla de Carreteras de Wyoming por un lapso de seguro y el otro fue por el uso indebido de las placas de los concesionarios, aunque no fue en un wrecker, sino en un equipo que [Robin] Cozad llevó a una escena”, dijo Miears.

¿Aprovecharse?

Shanazarov, uno de los ejecutivos de SUS Transport, dice que después de que su empresa se quejara de la excesiva factura del remolque en las redes sociales, se añadieron 12.000 dólares adicionales como “tasa por el tiempo”, aunque sospecha que su empresa fue atacada injustamente por su origen uzbeko.

“La policía vino y preguntó a nuestro conductor, que no habla mucho inglés, si quería que llamaran a una empresa de remolque”, dijo Shanazarov a FreightWaves. “Pensamos que si el depósito de combustible tiene fugas y está dañado, no es viable, entonces no tenemos otra opción. Más tarde descubrimos que no había fuga de combustible ni daños”.

La industria del remolque en Wyoming no está regulada en gran medida y no son infrecuentes las facturas excesivas de remolque para trasladar vehículos comerciales dañados a pocos kilómetros de las carreteras del estado.

Tres días después de que se presentara una propuesta de ley para abordar las disputas sobre precios y otros problemas dentro de la lista de rotación de remolques del estado, fracasó el 18 de febrero. El proyecto de ley, HR119, presentado por el representante Jeremy Haroldson, R-Wheatland, habría requerido que el Departamento de Transporte de Wyoming para crear una lista de precios para las empresas de remolque.

Miears dijo que varios legisladores en los últimos años han tratado de regular los precios de remolque, pero sus esfuerzos han fracasado. 

“Tal vez los proyectos de ley no han sido necesariamente redactados de la manera que otros legisladores quieren que sean redactados o no están redactados o puestos juntos de una manera para que todo el mundo tenga sentido de ello, pero no estoy seguro de por qué estos proyectos de ley de remolque fallan”.

En diciembre, una empresa de camiones canadiense llamada Blue Line Distribution recibió un cargo de 70.000 dólares, pero negoció la factura a 50.000 dólares, después de que uno de sus remolques se saliera de la interestatal a causa del hielo negro y los fuertes vientos en Wyoming. Miears dijo que Maps Towing and Diesel Repair de Rawlings, Wyoming, fue llamada al lugar porque estaba en la lista de rotación del estado. Después de la investigación de Miears, la empresa de remolque fue retirada de la lista de rotación de la Patrulla de Carreteras de Wyoming.¿Tienes una historia de remolque depredador que compartir? Envíeme un correo electrónico. Su nombre no se utilizará sin su permiso.

The FREIGHTWAVES TOP 500 For-Hire Carriers list includes UPS (No. 2).