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El índice Dow de transporte cae casi un 5% por la preocupación de un descenso del transporte de mercancías

El Promedio de Transporte Dow Jones se desplomó el viernes, cayendo casi un 5% en uno de los peores desempeños del índice en un solo día en la historia reciente. 

El índice de 20 acciones cayó 771,72 dólares para cerrar la sesión en 15.511,30 dólares.  

J.B. Hunt Transportation Services Inc. (NASDAQ: JBHT) cayó más de un 9,6%, Landstar System Inc. (NASDAQ: LSTR) bajó un 7,3%, Norfolk Southern Corp. (NYSE: NSC) cayó un 6,79%, y Old Dominion Freight Line Inc. (NASDAQ: ODFL) cayó un 6,76%. En su punto más bajo de la sesión, unos 15 minutos antes del cierre de las 4 p.m. ET, el índice perdía más de 800 dólares con respecto al precio de cierre del jueves.

Prácticamente todo el daño provino del lado de la carga del índice. Las seis aerolíneas que componen el índice salieron relativamente indemnes, y Southwest Airlines Co. (NYSE: LUV) registró una ganancia en la sesión.

El descenso se produjo cuando el Departamento de Trabajo informó el viernes de que el número de puestos de trabajo en el sector del transporte por camión cayó en marzo después de 21 aumentos mensuales consecutivos. Las cifras desestacionalizadas se situaron en 1.550.800 puestos de trabajo, lo que supone un descenso de 4.900 empleos y la primera caída intermensual desde abril de 2020, cuando la economía estadounidense se derrumbaba a causa de la pandemia del COVID-19. No hubo ninguna noticia específica de una empresa que pudiera considerarse el desencadenante de una caída tan extrema. 

Los mercados de valores en general se encogieron de hombros ante el descenso del índice. El Promedio Industrial Dow Jones, el índice Standard & Poor’s 500 y el NASDAQ registraron ganancias en las volátiles operaciones intradía. 

El índice de transporte había repuntado en las últimas semanas, reflejando la recuperación del mercado de valores en general durante la mayor parte de marzo, tras la pronunciada debilidad de enero y febrero. El índice alcanzó los 16.579 dólares el 4 de enero, antes de caer durante el resto del mes y hasta bien entrado febrero. El índice tocó fondo en 14.523 dólares el 23 de febrero, el día antes de que Rusia lanzara su invasión de Ucrania. A partir de ahí, invirtió el rumbo y alcanzó un máximo de 16.573 dólares el 29 de marzo, antes de registrar tres días consecutivos de descensos. 

El índice está muy por debajo de su máximo de cierre de 52 semanas, 17.039,38 dólares, establecido el pasado 2 de noviembre. 

El índice fue creado en julio de 1884 por Charles Dow, e inicialmente estaba formado por nueve empresas ferroviarias y dos no ferroviarias. La composición del índice en sus inicios reflejaba el dominio de los ferrocarriles en el comercio interestatal y la profunda importancia de la industria para el crecimiento del país. 

El índice se considera desde hace tiempo un indicador adelantado de la dirección del mercado en general, principalmente porque la demanda económica aparece primero en los libros de pedidos de transporte. A lo largo de las décadas, las recesiones del transporte de mercancías han presagiado recesiones económicas más amplias. 

La industria del transporte de mercancías, y especialmente el sector del transporte por carretera que la domina, es notoriamente cíclica. En un artículo de opinión publicado el jueves, el fundador y director general de FreightWaves, Craig Fuller, predijo una inminente recesión del transporte de mercancías. Fuller citó los datos de la plataforma SONAR de FreightWaves que muestran un fuerte descenso en la tasa de rechazos de licitaciones de servicios de carga de camiones por contrato. El descenso de casi 500 puntos básicos en un mes refleja una fuerte caída de la actividad de transporte, una menor demanda de los servicios de los transportistas y el fin efectivo de los transportistas que deciden qué cargas aceptan o rechazan, escribió Fuller.

La tasa de rechazo de licitaciones cayó un 1,3% sólo durante la última semana de marzo, históricamente uno de los mejores períodos del año para los transportistas, según los datos de SONAR.  

En un artículo de opinión publicado la semana anterior, Fuller predijo un “baño de sangre” en el mercado de la carga de camiones, con la destrucción de la demanda, que acabaría con muchos operadores que habían entrado en el mercado o se habían expandido en exceso durante los últimos dos o tres años de auge.

Anthony Smith, economista jefe de FreightWaves, afirmó que la demanda de mercancías seguirá viéndose afectada a medida que los consumidores desplacen más su gasto hacia servicios como los viajes. Además, todavía hay mucho inventario ascendente en manos de fabricantes, mayoristas y distribuidores, dijo Smith. Los propietarios de mercancías que han optado por llenar sus bodegas para mantener un stock de reserva están cargando con más inventario del que necesitan y no están dispuestos a aumentar sus pedidos, añadió. 

Los transportistas y los proveedores logísticos externos también tienen parte de la culpa por haber crecido de forma “descuidada” en los últimos dos años, dijo Smith. Las elevadas tarifas de ese periodo “encubrieron muchos errores que afectarán mucho más en los próximos meses”, dijo. La lista FREIGHTWAVES TOP 500 For-Hire Carriers incluye a Transportation Services (No. ), J.B. Hunt (No. 4), Landstar System (No. 6) y Old Dominion Freight Line (No. 9).

The FREIGHTWAVES TOP 500 For-Hire Carriers list includes Transportation Services (No. ), J.B. Hunt (No. 4), Landstar System (No. 6) and Old Dominion Freight Line (No. 9).